離婚のリスクが最も少ない結婚年齢は「25才から34才」まで?

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2015.07.27

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若すぎても不安だし、かといって年を取りすぎても……。

そんな風に悩んでしまいがちなのは、結婚のタイミング。女性なら誰もが一度は意識してしまう重大事です。

実際、いつ結婚するのがいちばんいいの? そんな疑問に応えるべく、『Vox』から結婚適齢期にまつわる科学的なデータに基づく分析をご紹介します。

■早すぎる結婚にはやはりリスクがある!

ユタ大学教授(家族・消費者研究および社会学者)のニコラス・ウルフィンガー氏は、離婚に関する研究のために、国勢調査(NSFG)のデータを分析しました。

昔から、「早すぎる結婚は、離婚に繋がりやすい」といわれてきましたが、この分析によると、やはり10代の結婚にはリスクがあるようです。

10代はまだ成長期の段階で大人へと変化していく過程であるため、別れにも比較的順応しやすく、離婚に結びつきやすいことがわかったのです。

また教育レベルが低いと早く結婚してしまう傾向にあり、こちらも離婚に関連しているようです。

その一方で、35歳を過ぎて結婚しても、離婚の可能性が高くなるという分析結果も出ました。

ウルフィンガー氏によると、30歳をとっくに過ぎても独身のままでいたという経験が、なんらかのかたちで結婚を持続させにくくしているというのです。

特に、結婚前に複数の性交渉の相手がいた人は、安定した結婚生活を乱される可能性があり、かなり離婚の可能性が高くなるようです。

■離婚率調査では25~34才が最適だった

ウルフィンガー氏は、年代別の5年以内の離婚率調査で1995年の実測値と2006-2010年の推定値をくらべました。すると20才以下で3%の増加が見られたのに加え、35才以上ではさらに多い5%の増加が見られたのです。

ここからわかることはふたつあります。ひとつは、早婚と晩婚が同じように離婚のリスクを抱えているということ。そしてもうひとつは、中間である25才から34才までが最も結婚に適しているということです。

■30代後半の結婚が離婚しやすい理由

このように国勢調査の回答では、35才を過ぎてから結婚する人たちの方が、20代後半に結婚する人たちよりも離婚率が高くなっています。

もちろん、結婚が遅かったせいだとはいえません。

ただ、30代になってから結婚する人たちのなかには、結婚生活がうまく送れないタイプの人もたくさんいます。

たとえば、生まれつき気難しい性格の人などです。

そういう人たちは、もともと対人関係で問題を起こしています。

ですから、そもそも相手を見つけるのも困難ですし、いざ結婚してみても当然のことながら離婚のリスクが高いといえます。

さらに先ほど述べたように、晩婚の人たちには、安定した結婚生活に影を落とすような異性たち、つまり、かつて結婚する可能性のあった異性がたくさんいる場合もあるのです。これらの原因が、離婚に結びついているといえるでしょう。

■最も多い27~29才で結婚したがる人

ウルフィンガー氏がさらに調査したところ、現在では、経済的に余裕の出てくる27才から29才ぐらいまで結婚を遅らせる人が多くなる傾向にあるそうです。そういう人たちは社会的な成功を望んでいるため、「適齢期だから結婚しなければいけない」という義務感から結婚するというのです。そうなると、相性や結婚生活のビジョンの一致など、本来結婚しようとする動機となるものは見過ごして、結婚というかたちだけを求めて、結果的に破綻するケースも出てくることでしょう。

こうしたウルフィンガー氏の分析に対して、メリーランド大学教授で社会学者のフィリップ・コーエン氏は、異議を唱えました。2011年から2013年までのアメリカ地域社会調査のデータを使って、晩婚の人の方が今でも、離婚の可能性を回避できていると主張したのです。そのデータによると、結婚年代別の年間離婚率は、10代が圧倒的に多く(人口全体の2.5%)、次に35才から39才(1.5%)、40才から44才(1.3%)となっています。

ウルフィンガー氏とコーエン氏は、それぞれ別のデータを使っているので、どちらの分析が正しいとは決められません。ただ、時代とともに、結婚適齢期は変わっていくものなので、さらに研究と議論を必要とすることになります。

もちろん、こうした分析がすべての人に当てはまるわけではないでしょう。実際これらは一般的な傾向というだけで、個人個人はそれぞれに事情が違います。ですから、早い結婚であろうと遅い結婚であろうと、恐れることはありません。結婚事情は、それぞれに違うのですから。自信を持って、「この人と結婚しよう」と思ったなら、結果的にはそのときが結婚適齢期なのです。

(文/和州太郎)

 

【参考】

Want to avoid divorce? Here’s the best age to get married. ―Vox

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